philoL’Histoire illustrée de la philosophie (publié par les éditions Le pré aux clercs) est le genre de beau livre que l’on apprécie toujours de recevoir dans sa boîte aux lettres. C’est aussi le genre de livre qu’on ne lit pas d’une traite, de la première à la dernière page, mais que l’on feuillète à l’envi, que l’on sort pour rechercher une information précise, le genre de livre que l’on goûte, auquel on revient.

La philosophie commence avec l’étonnement. (Platon)

Bryan Magee est un écrivain, un critique et un homme de télévision. Il est également connu pour son travail de vulgarisation de la philosophie. Il nous propose ainsi, au cours de ces 242 pages qui composent l’ouvrage, un condensé de 2500 ans de philosophie occidentale (ce qu’il convient de préciser, car cela n’apparaît pas dans le titre). Le livre s’organise de manière chronologique autour de neuf grandes parties :

  • Les grecs et leur monde
  • Chrétienté et philosophie
  • Les débuts de la science moderne
  • Les grands rationalistes
  • Les grands empiristes
  • Les penseurs français de la Révolution
  • Le siècle d’or de la philosophie allemande
  • Démocratie et philosophie
  • La philosophie au XXe siècle

Le tout est complété d’un petit glossaire, de suggestions bibliographiques ainsi que d’un index et de la liste des illustrations.

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L’Histoire illustrée de la philosophie est un ouvrage riche, accessible, agréable avec ses portraits, encadrés biographiques et nombreuses reproductions de tableaux, gravures et autres photographies. Mais il reste, il me semble (je ne suis pas une spécialiste), assez classique. On y retrouve les auteurs incontournables et l’on reste dans une histoire de laquelle les femmes sont largement écartées. Il est brièvement fait mention du féminisme, mais pour souligner l’originalité de John Stuart Mill et de son ouvrage De l’assujettissement des femmes. Quant à un personnage tel que Simone de Beauvoir, elle apparaît principalement comme « la compagne de Sartre ».

Cette Histoire illustrée reste cependant un bien bel ouvrage, vaste panorama qui offre à qui s’y intéresse de solides bases pour aborder la philosophie.

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